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"软硬通吃"的谷歌 是兼容并包还是自我颠覆

来源:花彤资讯网
  

(原标题:“软硬通吃”的谷歌 是兼容并包还是自我颠覆)

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北京时间10月 5 日凌晨,谷歌年初新成立的硬件部门首次召开了产品发布会,集中发布了包括 Pixel、Daydream View、Google wifi、Google Home 等在内的一系列硬件产品。在各种运营商伙伴的“神助攻”下,在各路媒体朋友的“可靠消息”中,观众其实早就对这些“新品”不陌生了,外观、配置、颜色已经被曝光得一干二净,这简直像极了每年苹果发布会的“套路”。

而事实上,谷歌也已经在高端智能手机领域向苹果的 iPhone 发起了挑战,其发布的新一代 Pixel 智能手机全力进军消费电子产品市场。如今,一切的猜测终于尘埃落定,这场没有新意的新品发布会又会给业界带来哪些新的思考呢?

成也安卓,败也安卓

谈到谷歌,谈到智能手机,不能不先聊一聊安卓。安卓本身其实是一款很好的操作系统,最新的版本“牛轧糖”(Nougat),既成熟又精良,有着各种体贴且响应快速的功能,丝毫不逊色于 iOS 系统。不过,在推出两周后,仅有不到 0.1% 的安卓设备使用了“牛轧糖”。事实上,目前最流行的安卓系统版本仍然是 2013 年秋天便已问世的安卓“奇巧”(KitKat)。

《连线》就有文章分析称,安卓碎片化并不是新痛点了,它正变得越来越让人苦恼。升级更新需要经过运营商和制造商的一道道程序才能够到达消费者的设备。新近上市的硬件产品没能配上最新的系统版本;安全问题没有得到及时的修补。用户体验因而受到不利影响。不管是对用户来说,还是对谷歌来说,这都很令人沮丧。

要特别指出的是,Nexus 手机是谷歌与手机厂商共同合作打造的;它们对于制造商来说是展示自身硬件制造能力的一次机会,对于谷歌来说则是展示安卓的一次机会。实际上,Nexus 设备没能给谷歌带来很多的补救,很多 Nexus 设备感觉都像是原有第三方硬件的复制品——还带有一定的局限性。

纽约大学斯特恩商学院商业分析中心主任艾宁德亚·高斯(Anindya Ghose)指出,“碎片化的安卓生态系统内部竞争非常激烈,利润率非常地低。就连三星也仅能取得 17% 的利润率。”

这是一个两极分化的市场。三星主导高端市场,一大批低价手机厂商则在低端市场拼个你死我活。那些想要攻占中端市场的厂商,如 HTC,也受到了挤压。一个本应给消费者带来丰富多样的选择的开放生态系统,却出人意料地带来少之又少的选择。

市场研究机构 Jackdaw Research 首席分析师扬·道森(Jan Dawson)说道,“安卓一直以来就像是变幻无常的主人——它能够占据智能手机市场的大部分份额,但它鲜少能够帮助厂商带来丰厚的利润,安卓厂商之间缺少差异化,近年来也引发了逐底竞争。”

安卓会被颠覆吗

《连线》发布文章称,谷歌新发布的 Pixel 将会颠覆整个安卓生态系统。Pixel 和 Pixel XL 可谓登峰造极的安卓手机,各家安卓厂商的日子将会变得更不好过。事实上,关于 Pixel 唯一的一个未知之数就是,它们将会对本已支离破碎的安卓生态系统产生什么样的影响。

谷歌之前也以Nexus品牌推出过智能手机,只不过那些产品是由硬件合作伙伴们轮流打造。然而,虽然 Nexus 设备一直以来都做得非常出色,但它们在市场中并没能掀起多大的涟漪。而 Pixel 想要成为市场中的主角。这应该会让其它的安卓制造商感到紧张不安。

谷歌如今像苹果那样做自有品牌的高端智能手机,今天在旧金山发布了第一批产品 Pixel 和 Pixel XL。这完全不同于谷歌在安卓诞生后一直以来运营移动业务的模式。在此之前,安卓作为免费的开源操作系统,让像三星电子和 LG 电子这样的手机厂商能够用来运行自有的设备。

“HTC 和想要成为谷歌真正的合作伙伴,而不只是代工厂。”高斯说道,“但谷歌只想自己的品牌出现在 Pixel 上,而不想粘上任何其它制造商的品牌。”

有代工业务总好过一分钱都赚不到——一个让 HTC 心酸的熟悉处境。然而,有资格代工生产 Pixel 的就只有那么一家厂商。其它生产安卓设备的公司都面临着可能被进一步边缘化的境地。

除了具备谷歌掌控软硬件的明显好处之外,Pixel 手机还是唯一内置 Google Assistant 助手的智能手机。这是非常显著的差异点,特别是考虑到谷歌在推广其因 Google Home 和 Chromecast 而变得更加广泛的生态系统。Pixel 手机将在运行效率、功能丰富程度和整合的广泛性上胜过任何其它的安卓竞争产品。

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虽然 Pixel 智能手机将会树立起安卓设备的标杆,但它们也将让任何其它的安卓厂商的日子变得更不好过。不管未来会变成怎么样,本已十分残酷的安卓生态系统变得更加残酷了。Pixel 看起来前景光明,跟它有着共同的软件 DNA 的其它安卓手机则不然。

那么安卓主管罗史·洛克海默尔(Hiroshi Lockheimer)要怎么向安卓的合作伙伴们解释的呢?

看看安卓主管怎么说

洛克海默尔最近在谷歌位于加州山景城的总部接受彭博社的采访,谈到了公司重新重视硬件问题,以及他将如何安抚与谷歌将有更多竞争的安卓合作伙伴。

以下是采访摘要(援引自彭博社):

问:两款Pixel手机都价格高昂。你们在尝试攻克苹果占主导地位而安卓处于挣扎的高端智能手机市场吗?

洛克海默尔:高端手机是一个很重要的细分市场。拥有健康的高端设备生态系统对于整个生态圈的健康发展十分重要,对于应用开发者和其他人都是如此。在该领域,特定的 OEM 厂商颇为成功,比如三星。苹果也非常强势。其它竞争者在里面还有生存空间吗?我们认为有。我们觉得它是安卓很重要的一部分吗?它绝对是。

问:Pixel 手机是怎么诞生的?它是在什么时候开始开发?开发它的初衷又是什么?

洛克海默尔:我们考虑了一段时间,毕竟硬件与软件的整合变得比以往任何时候都要重要。大概是在我们要决定是否开发又一款 Nexus 设备,还是做点别的东西的时候吧。相关的讨论发生于去年夏天,做出决定大概是在秋天的时候。手机现在通常要开发 12 个月左右。过去 12 个月对于我们来说很不一样。开发 Pixel,涉及工业设计,机械工程,甚至电气工程和元件选择。对于这些工作,软件和硬件的团队都是协力进行的。

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